La infancia de Sierra Leona “en la basura”

Cientos de niños rebuscan en los vertederos de la capital de Sierra Leona en busca de un futuro

Una infancia en ‘la gran basura’

Big Bomeh, “el gran vertedero”. Así llaman al principal vertedero de Freetown, la capital, donde el determinismo social puede ser tan real como el olor a plástico quemado, los cerdos en aguas residuales y el trabajo infantil. En el decimotercer país más pobre del mundo, más de siete de cada diez niños se ven obligados a trabajar.

Ellos dicen que quieren ser abogados, doctores o futbolistas. Pero sus hermanos mayores también querían, y aquí siguen. Pikpikclakclak. Así día tras día, bajo un sol inmisericorde y un asfixiante humo blanco. Tras las fuertes lluvias de la semana pasada, los habitantes del vertedero fueron desalojados, pero no se registró ningún muerto en la zona ni deslizamientos de tierras.

Todos dicen ser miembros de una banda, como si eso los convirtiera en algo más profesional. Nashir Kamara, el hermano de Fatmata, tiene 17 años, va sin camiseta y con un anillo de oro en el dedo. Y dice que no es el líder, pero si el subcomandante. Como a muchos otros, sus padres los dejaron para irse al interior. Y ahora viven en grupo. En realidad, son un puñado de chiquillos que se hacen pasar por hombres. Porque aquí, en Freetown solo se tienen el uno al otro.

Por eso hay más bandas, aunque no todos están solos. Otra tiene como líder a Jeanor Karma, la hija de Alibatu, que también tiene 17 años. Es la mayor de sus hermanos y su madre está orgullosa porque sabe cantar, leer, escribir y deletrear. Como todos los que viven y trabajan aquí, tienen muchas posibilidades de contraer cólera, malaria, diarrea y de tener serios problemas respiratorios, según un estudio realizado por Scientific Research.

Jeanor cuida de hasta 10 niños. El más pequeños es Ibrahim, de seis años. Aún no ha pisado la escuela, pero presume de saber deletrear man (“hombre”, en inglés). Sus hermanos le dijeron que todo el dinero que consiguiera se lo diera a mama. Y mama le prometió que con ese dinero iría a la escuela. Ibrahim no levanta un metro del suelo y se distrae con mucha facilidad. Por eso apenas hace 500 leones (cinco céntimos de euro) al día. Pero quiere ser doctor.

Un perro intenta ahuyentar las pulgas mientras unas niñas preparan comida sentadas en la puerta de sus chabolas.Un perro intenta ahuyentar las pulgas mientras unas niñas preparan comida sentadas en la puerta de sus chabolas. MAI SAKI

Bill, otro chico de 13 años, le ayuda a concentrarse en recoger basura. Le compra agua, y le acompaña a vender el aluminio. Trabaja una hora al día, porque es el mejor de todos jugando a fútbol, y entrena para poder convertirse en futbolista y acabar en Europa. A sus ídolos, los Messi, Özil o Bale, les pide que vengan a verles, que les envíen dinero. “Que nos den dinero, tienen que darles dinero a los pobres y nosotros somos pobres”, razona. No sabe por qué dicen que él es el mejor. Aventura que será porque se entrena todos los días.

Con el aluminio que recogen los niños de Big Bomeh se hacen cacerolas. Las latas se calientan de forma artesanal hasta convertirlas en aluminio líquido. Este se vierte sobre la arena que sirve de molde, y se sacan unas cacerolas brillantes que usan para cocinar arroz con hojas de cassava (yuca). En los países como Sierra Leona, esta planta la tercera fuente de calorías para la población, después del arroz y el maíz.

Infancia Sierra Leona

Y en Big Bomeh, la gran basura, todos los días son iguales para estos niños. Se levantan, recogen basura, la venden, se hacen cacerolas, se venden, y cuando llega la hora de comer, en las cacerolas hechas con las latas que probablemente recogieron ellos mismos, encontrarán arroz con hojas de Cassava. Y al día siguiente, lo mismo. Otra vez. Pik, pik, clak, clak. Hasta que se haga de noche

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